RSS

“Hayabusa” สิ่งที่ยอดเยี่ยมยิ่งกว่าตัวแทนทีมชาติญี่ปุ่น

17 Jun

คราวก่อนผมได้หยิบยกหัวข้อชัยชนะ ของตัวแทนทีมชาติญี่ปุ่นเหนือทีมชาติแคมารูนในการแข่งขันฟุตบอลโลกมาเขียนลงบล็อกไปแล้วนะครับ ตอนนี้ในญี่ปุ่นเอง ก็มีสิ่งที่ถูกจับตามองไม่แพ้ตัวแทนทีมชาติญี่ปุ่น นั่นก็คือ “Hayabusa (เหยี่ยว)” ยานสำรวจดาวเคราะห์น้อยไร้มนุษย์ครับ

ยานลำนี้ปล่อยออกสู่อวกาศเมื่อ 7 ปีก่อนในเดือนพฤษภาคม ปีค.ศ. 2003 ผ่านเส้นทางการเดินทางไปกลับจากผิวโลก 6 พันล้านกิโลเมตร และเดินทางกลับสู่โลกเมื่อวันที่ 13 มิถุนายนที่ผ่านมาครับ ความสำเร็จในการไปกลับจากโลกถึงเทหวัตถุในจักรวาลยกเว้นดวงจันทร์ครั้งนี้ ถือเป็นความสำเร็จที่น่าปลาบปลื้มครั้งแรกของโลกเลยล่ะครับ

ภารกิจหนึ่งของ “Hayabusa” คือการลงจอดบนดาวเคราะห์น้อย “อิโตกาวา” ที่อยู่ห่างจากโลกถึง 2 พันล้านกิโลเมตร และนำทรายจากดาวดวงนั้นกลับมา โดยดาวเคราะห์น้อย “อิโตกาวา” ยังคงรักษารูปลักษณะเดิมนับตั้งแต่ถือกำเนิดขึ้นพร้อมๆ กับโลกเมื่อ สี่พันหกร้อยล้านปีมาแล้ว ถ้าหากได้นำทรายจากที่นั่นมาวิเคราะห์แล้วล่ะก็ คาดว่าจะสามารถไขข้อข้องใจเกี่ยวกับโครงสร้างการก่อตัวขึ้นของระบบสุริยะได้ครับ

“Hayabusa” ใช้เครื่องยนต์ใหม่ที่มีรูปแบบเป็นการประหยัดพลังงานเรียกว่า “เครื่องยนต์ไอออน” และได้รับการติดตั้งเทคโนโลยีใหม่ล่าสุด เช่นเทคโนโลยีควบคุมการเคลื่อนที่อัตโนมัติโดยไม่ต้องรับคำชี้นำโดยตรงจากพื้นโลก เป็นต้น ขณะที่อีกด้านหนึ่ง ครั้งนี้ก็เป็นการทดลองว่าเทคโนโลยีนี้จะสามารถใช้ได้ผลจริงหรือไม่ เพราะถ้าเทคโนโลยีเหล่านี้ประสบความสำเร็จ ก็จะทำให้แม้แต่ยานสำรวจลำเล็กๆ ก็สามารถติดตั้งเทคโนโลยีพื้นฐาน อันมีเป้าหมายในการสำรวจเทหวัตถุในจักรวาลที่อยู่ห่างไกล เช่น ดาวพฤหัสได้ยังไงล่ะครับ

อันที่จริงแล้วในระยะเวลา 7 ปีมานี้ “Hayabusa” ต้องประสบปัญหามาตลอด ไม่ว่าจะเป็นอุปกรณ์ควบคุมลักษณะการบินเสีย และเชื้อเพลิงรั่วไหลตามมาเป็นลำดับ อีกทั้งยังกลับสู่พื้นโลกล่าช้ากว่ากำหนดการถึง 3 ปี จนเครื่องยนต์ต้องทำงานมากกว่าอายุขัยที่ได้รับการออกแบบมาเป็นต้น ส่งผลให้ทางทีมผู้ปล่อยยานต้องสิ้นหวังว่าจะได้เห็นยานหวนคืนสู่พื้นโลกมาแล้วหลายครั้งหลายหน อย่างไรก็ดี ในคราวนี้ทางทีมงานได้ค้นพบมาตรการแก้ปัญหา จนทำให้ยานฮายาบูสะสามารถกลับสู่พื้นโลกได้สำเร็จครับ

เมื่อวันที่ 13 มิถุนายนที่ผ่านมา 3 ชั่วโมงก่อนที่ “Hayabusa”จะกลับสู่ชั้นผิวโลก ได้มีการแยกปล่อย “แคปซูลเก็บข้อมูล” ที่ (อาจจะ) มีทรายที่ได้จากดาวเคราะห์น้อยอยู่ข้างในลงสู่พื้นโลก ขณะที่เมื่อเข้าสู่ชั้นบรรยากาศแล้ว ยานแม่ฮายาบูสะก็มอดไหม้และแตกตัวออกเป็นชิ้นๆ ถือเป็นการสิ้นสุดภารกิจครับ ซึ่งภาพในตอนนั้นได้รับการเปิดเผยด้วยภาพถ่ายขององค์การนาซ่า

แม้ว่าจะเป็นภาพที่งดงามมาก แต่พอคิดว่าเป็นการเผาไหม้ที่ปลิดชีวิตของ “Hayabusa” แล้ว ผมก็รู้สึกสะท้อนใจนิดๆ เหมือนกันนะครับ

ทั้งนี้ แคปซูลเก็บข้อมูลได้ตกลงในทะเลทรายแห่งหนึ่งในประเทศออสเตรเลียอย่างปลอดภัย อันที่จริงแล้วในขณะที่ยานลงจอดบนดาวเคราะห์น้อยอิโตกาวา อุปกรณ์เก็บข้อมูลไม่ได้ทำงานตามปกติ กล่าวคือแม้ว่าจะเก็บทรายได้ แต่ก็ได้ในจำนวนที่น้อยมาก ทว่า แม้จะเป็นเม็ดเล็กๆ ราวกับผงแป้งเพียงเม็ดเดียวก็สามารถนำไปวิเคราะห์หาส่วนประกอบได้ครับ และพอได้ยินว่าองค์กรสำรวจอวกาศญี่ปุ่นจะเก็บตัวอย่าง นำไปวิเคราะห์ ผมก็เลยตั้งตารอว่าผลลัพธ์จะออกมาเป็นยังไงครับ

 
Leave a comment

Posted by on 06/17/2010 in By Khun Shu, Cool Site, Variety

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: